La femme au manteau violet de Clarisse Sabard

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Résumé

2018. La vie de Jo vole en éclats suite à ce qui ne semblait être qu’un banal accident sans gravité ; pourtant, un scanner révèle qu’un anévrisme risque de se rompre à tout moment. Le neurologue lui laisse le choix : elle peut être opérée, mais les risques sont importants. Persuadée qu’elle va mourir, Jo se réfugie chez Victor, son grand-père.
Ce dernier va lui montrer un pendentif qu’il a reçu d’Angleterre quelques années plus tôt, avec pour seule explication ce mot griffonné sur une feuille : « De la part de Charlotte, qui n’a jamais oublié Gabriel. Ce souvenir vous revient de droit».
Victor lui révèle que Gabriel était son frère aîné, décédé lorsqu’il était enfant. Jo décide de se rendre à Ilfracombe, dans le Devonshire, afin d’aider son grand-père à résoudre ce mystère, et surtout, de réfléchir à la décision qu’elle doit prendre…
1929. Charlotte et son mari, Émile, quittent leur vignoble d’Épernay pour un voyage d’affaires à New York. Sur place, la jeune femme s’éprend de Ryan, un mystérieux homme d’affaires. Lorsqu’il se rend compte de cette trahison, Émile entre dans une rage folle, la frappe et la laisse pour morte.
À son réveil, Charlotte se rend compte que son mari est parti ; pire, il lui a pris tous ses papiers. Elle est effondrée : son fils de quatre mois, Gabriel, est resté en France, et sans papiers, elle ne peut pas le rejoindre…

Mon avis

Un roman qui nous fait voyager à travers les pays mais également à travers les époques. 

On suit d’abord Charlotte aux Etats-Unis à l’époque de la prohibition et j’ai particulièrement apprécié cette partie. L’auteure aborde des thèmes forts comme la liberté des femmes à travailler et à s’affranchir parfois des hommes, le divorce à une époque où c’était loin d’être simple, la vie nocturne dans ces établissements interdits, le poids de la mafia, la corruption et enfin l’amitié entre une femme et un homme noir de surcroît. 

Charlotte n’a hésité à braver aucun interdit pour enfin vivre. 

Il y a bien sûr son histoire d’amour avec Ryan mais c’est aussi et surtout un formidable parcours de femme qui va élever seule, durant 4 ans, sa fille. Une femme blanche amie avec une famille noire. Inconcevable pour certains mais une relation profondément belle et qui occulte la couleur de peau.

Et puis il y a Jo cette jeune femme dont la vie est suspendue à un choix pour sa santé. Elle met aussi en suspend sa vie amoureuse, par peur tout simplement de blesser. 

Le roman est porté par de magnifiques histoires, par la famille et ses secrets parfois lourds, par l’amour et par des amitiés fortes. 

La narration de Clarisse Sabard tient le lecteur en haleine et c’est absolument magnifique. J’ai adoré ce nouveau roman ! 

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